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A liderança da Glencore deve ser responsabilizada pelo comportamento corrupto da empresa (por NJ Ayuk)

A liderança da Glencore deve ser responsabilizada pelo comportamento corrupto da empresa (por NJ Ayuk)

Glencore International A.G. e suas subsidiárias subornaram funcionários em sete países por mais de uma década, Presidente Executivo da Câmara Africana de Energia (www.EnergyChamber.org)

Depois que a empresa americana de energia Enron ganhou manchetes globais no início dos anos 2000 por fraudes contábeis e corporativas, a atenção rapidamente mudou para os tomadores de decisão por trás das ações da empresa. Em última análise, os executivos da Enron Kenneth Lay, Jeffrey Skilling e Andrew Fastow foram condenados por crimes federais.

Essa foi a resposta apropriada. Quando as corporações se envolvem em comportamentos ilegais, os responsáveis devem enfrentar repercussões — e muitas vezes o fazem.

Por que, então, os executivos da multinacional suíça de commodities e mineração Glencore Plc foram poupados das consequências de sua responsabilidade por um comportamento corrupto de anos?

Em maio, duas subsidiárias da empresa se declararam culpadas de várias acusações de manipulação de mercado e suborno em vários países após extensas investigações do Brasil, Reino Unido e Estados Unidos. Um mês depois, uma subsidiária da Glencore se declarou culpada de sete acusações de suborno relacionadas às suas operações petrolíferas nos Camarões, Congo, Guiné Equatorial, Costa do Marfim, Nigéria e Sudão do Sul.

Percebo que mais de US$ 1,5 bilhão em sanções foram impostas à Glencore pelos EUA, Reino Unido e Brasil — e mais poderiam seguir depois que investigações suíças e holandesas forem concluídas. Mas as repercussões não devem se limitar a multas. Nenhuma empresa jamais se declarou culpada de tanta corrupção. Achamos extremamente preocupante que os executivos que aprovaram e se beneficiaram da corrupção tenham, até agora, ficado ilesos.

A Câmara Africana de Energia acredita fortemente que os líderes da Glencore devem ser responsabilizados por suas ações. Qualquer coisa menos envia a mensagem de que "suborno é um mal necessário" em regiões do mundo como a África. Isso não é verdade. Agora é a hora de deixar essa realidade muito clara para os líderes corporativos que fazem negócios aqui.

Comportamento Descarado

É importante notar que as ações da Glencore foram mais do que um evento único. Glencore International A.G. e suas subsidiárias subornaram funcionários em sete países por mais de uma década. De fato, o comportamento corrupto estava bem enraizado na cultura da empresa. Suborno era simplesmente uma de suas despesas operacionais.

Também é galante ver como a Glencore se comportou em países africanos. Em 2015, por exemplo, quando a Glencore queria comprar cargas de petróleo da Nigéria, apresentou US$ 50.000 por carga pelo que descreveu como "pagamento antecipado".

O resultado para a Glencore: US$ 124 milhões em lucros ilícitos. Os resultados para o governo, empresas e comunidades da Nigéria: oportunidades perdidas para se envolver em parcerias produtivas com empresas interessadas em criar empregos, apoiar empresas locais, compartilhar conhecimento e promover o crescimento econômico.

A Glencore também conseguiu evitar consequências para negócios antiéticos na África. Em um caso, depois que a empresa foi processada por quebra de contrato na República Democrática do Congo e multada em US$ 16 milhões em danos, a Glencore pagou ao juiz US$ 500 mil, e o processo "desapareceu". Glencore admitiu ter pago US$ 27,5 milhões em subornos só na RDC.

Glencore também conseguiu evitar consequências para negócios antiéticos na África

Imagine se glencore fosse uma empresa africana

Adicionar insulto à lesão no escândalo glencore são os óbvios padrões duplos que temos observado. Considere as políticas de know-your-client (KYC) dos IOCs e de due diligence para fazer negócios na África. Representantes da empresa local que se atrevem a subornar ou dar gorjeta a um policial que os assedia nas ruas são informados pelos IOCs de que eles não passam por diligências. Eles nunca serão contratados para fornecer bens ou serviços.

Quero deixar claro: respeito empresas que demonstram altos padrões de comportamento ético. O problema vem quando essas normas não são aplicadas uniformemente.

Ao mesmo tempo em que as empresas africanas estão sendo examinadas pelo menor indício de comportamento corrupto, a Glencore continua a fazer negócios com empresas de petróleo, gás e mineração que afirmam ser campeãs da transparência. Os bancos ainda estão trabalhando com a Glencore também. Além de algumas atenções negativas e repercussões financeiras, a Glencore parece estar evitando sérias consequências por suas ações.

Na primavera passada, pedi à Iniciativa de Transparência das Indústrias Extrativistas (EITI), com sede em Oslo, que rescindisse a adesão da Glencore, observando que o envolvimento da empresa com o EITI começou enquanto a Glencore estava se engajando no tipo exato de comportamento que a iniciativa se esforça para erradicar. Isso não aconteceu. A EITI expressou preocupação com o comportamento da Glencore em uma declaração de sua presidente do conselho, Rt Hon Helen Clark, mas nada mais veio dele. Seu silêncio é traição aos princípios que eles apreciam.

Vamos ver as penalidades impostas à Glencore. Eles são grandes, mas quando você considera o tamanho e os recursos da Glencore, é difícil imaginar que eles terão um impacto significativo. Pelo contrário: Glencore parece estar prosperando. Em um artigo recente, a Proactive Investors Limited, com sede no Reino Unido, observou que as ações da Glencore aumentaram em valor em mais de 50% durante o último ano.

"Uma das razões pelas quais toda a ESG (governança ambiental, social e corporativa) fala sobre o fim do uso de carvão está sendo agora jogada pela janela por um país europeu após o outro, e a Glencore produz muito carvão", escreve Proactive.

E isso é apenas uma parte do filme para Glencore. Como Christopher Helman escreveu para a Forbes, "a Glencore está na posição invejável de estar entre os maiores comerciantes de energia do mundo em um momento de aumento de preços e escassez, bem como uma das maiores mineradoras de metais como cobre, alumínio e cobalto — tudo vital na fabricação de baterias para veículos elétricos e outras fontes alternativas de energia." O que significa que, enquanto bilhões de dólares em multas podem doer um pouco, glencore não é provável que sinta isso a longo prazo.

As vítimas africanas da Glencore não são tão à prova de balas, mas ainda não ouvimos falar sobre compensá-las pela corrupção e injustiças que ocorreram em seus países.

Os africanos, então e agora, precisam de uma boa governança para atender às suas necessidades, crescer a economia, enfrentar a pobreza energética, criar oportunidades de emprego e negócios e promover a estabilidade. Suborno prejudica tudo isso. Atualmente, os países produtores africanos de petróleo e gás estão lutando para sustentar suas indústrias energéticas — que são capazes de apoiar as metas listadas acima — contra uma tremenda pressão de ambientalistas e países ocidentais que querem ver uma transição imediata para a energia verde em nosso continente. Sim, a Europa aliviou um pouco enquanto olha para a África para ajudá-la a diminuir sua dependência do petróleo russo, mas isso não vai durar para sempre.

Os atos corruptos e a manipulação da Glencore roubaram aos países africanos parte do precioso tempo que precisam para capitalizar totalmente seus recursos de petróleo e gás.

E o dano não para por aí. Como escrevi mais de uma vez, a corrupção não é um problema novo na África, mas é um que muitos estão trabalhando para eliminar. A corrupção rouba as pessoas da justiça. Em vez de capacitar as pessoas a melhorar suas vidas, ela entrincheira as comunidades na pobreza. É um ingrediente para a insatisfação, falta de confiança nos líderes governamentais, instabilidade e até violência. Sim, todos os atos corruptos em que a Glencore se envolveu envolveram outra parte - um divulgado teve que aceitar seus subornos. Mas o abraço "all-in" da empresa de suborno, e os pagamentos grotescamente grandes que ela distribuiu, só ajudaram a corrupção a ganhar uma posição melhor na África.

Mais uma vez, a corrupção da Glencore é mais do que uma empresa: tudo remonta às pessoas que mandam.

Então, sim, investigar Glencore foi a decisão certa. As penalidades financeiras foram apropriadas. Mas esses passos simplesmente não são suficientes. Glencore deve enfrentar os mesmos tipos de repercussões que as empresas africanas fariam por corrupção descarada e contínua. Não deveria estar fazendo negócios como de costume. E nem os executivos por trás das ações da Glencore.

Distribuído pelo Grupo APO em nome da Câmara Africana de Energia.