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Sahel enfrenta agravamento da crise alimentar em meio a crescente instabilidade e deslocamento, alerta chefe do PMA

 

WFP/Cheick Omar Bandaogo, pessoas deslocadas internamente em um local de distribuição conjunto da ONU na região do Sahel de Burkina Faso

ROMA/COTONOU – O número de pessoas à beira da fome em todo o Sahel aumentou quase dez vezes nos últimos três anos e o deslocamento em quase 400% à medida que a região enfrenta uma terrível crise alimentar, alertou hoje o diretor executivo do Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas (PMA), David Beasley.

A região que corre ao sul do Deserto do Saara está atualmente experimentando algumas de suas condições mais secas em muitos anos. Em apenas 3 anos, o número de pessoas marchando em direção à fome subiu de 3,6 milhões para 10,5 milhões em cinco países – Burkina Faso, Chade, Mali, Mauritânia, Níger. Espera-se que a crise atual supere os anos anteriores devido a fatores compostos, incluindo insegurança, aumento da pobreza devido ao COVID-19 e aumentos dramáticos no custo dos alimentos básicos.

"Uma crise absoluta está se desenrolando diante de nossos olhos na região do Sahel", disse Beasley do Benin, tendo acabado de visitar as operações do PMA no Níger e no Chade. "Eu tenho falado com famílias que passaram por mais do que você pode imaginar. Eles foram perseguidos de suas casas por grupos extremistas, famintos pela seca e mergulhados em desespero pelos efeitos da onda econômica de Covid. Estamos ficando sem dinheiro, e essas pessoas estão ficando sem esperança.

Enquanto as necessidades são altas, o resourcing para apoiar os vulneráveis está no fundo do poço, forçando o PMA na difícil posição de ter que tirar dos famintos para alimentar os famintos. No Níger, por exemplo, a escassez de financiamento significa que o PMA está cortando pela metade as rações alimentares.

O PMA exige US$ 470 milhões para os próximos seis meses para continuar as operações no Sahel, onde, apesar de um contexto de segurança desafiador, tem trabalhado com parceiros humanitários para manter o apoio que salva vidas atingindo 9,3 milhões de pessoas nos cinco países em 2021.

O PMA também vem implementando programas de construção de resiliência para ajudar as famílias a prosperar. Nos últimos três anos, o PMA e as comunidades transformaram 270.000 hectares de campos estéreis na região do Sahel de cinco países em terras agrícolas e pastorais produtivas, mudando a vida de mais de 2,5 milhões de pessoas. As comunidades que se beneficiaram das atividades de construção de resiliência estão se faring relativamente melhor contra esta crise alimentar sem precedentes, pois foram capacitadas a cultivar alimentos suficientes para se alimentarem, diversificar suas produções e renda.

Enquanto isso, no Benim, onde a ameaça de conflito surgindo dos vizinhos Burkina Faso e Níger em áreas no norte é uma preocupação crescente, o programa de alimentação escolar financiado pelo governo, implementado em conjunto com o PMA, fornece uma refeição nutritiva para 700.000 crianças e tem sido vital na criação de empregos e no fortalecimento da economia local.

Imagens de vídeo disponíveis aqui.

Fotos disponíveis aqui.


 

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O Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas é a maior organização humanitária do mundo, salvando vidas em emergências e usando assistência alimentar para construir um caminho para a paz, estabilidade e prosperidade para as pessoas que se recuperam de conflitos, desastres e o impacto das mudanças climáticas.  (wfp.org)